Fotogaléria

Povaha: Australský ovčiak je pes s nadpriemernou inteligenciou, je dokonca tak inteligentný, že zaujíma jedno z prvých miest v rebríčkoch IQ mezi všetkými psami. Má vo svojich génoch silne zakorenený pastiersky a ochranársky pud. Je to pes velmi oddaný svojmu pánovi a rodine.  Je spoľahlivý, ostražitý, vytrvalý, rýchle a rád sa učí a voči cudzím ľuďom a zvieratám nie je nepriateľský, i keď  dokáže byť autoritatívny. Je výborným rodinným spoločníkom, ale je tiež veľmi závislý na svojej rodine a miluje kontakt s človekom, preto nie je vhodné chovať ho zavretého v koterci. Má rád veľa priestoru a miluje plavánie. Austrálsky ovčiak je veľký pracant, a preto musí být neustále niečím zamestnaný, aby sa nenudil a nenachádzal si zábavu sám. Pre svoje výnimočné vlastnosti je používaný pri agility, psích športoch, canisterapii, ale i v záchranárskych zložkách.                                                                                                                              Popis: Austrálsky ovčiak je silný, robustný pes s obdĺžnikovou stavbou tela. Piemerná výška v kohútiku u psa je 51 až 58,5 cm a u feny 46 až 54 cm. Váha býva medzi 18 a 28 kg. Hlavu má silnú, vyváženú k telu, čierny nebo hnedý nos, mandľové oči, ktoré môžu byť hnedé, modré, jantárové, ale i dvojfarebné a trojuholníkovité uši, které môžu byť preklopené i visiace. Chrbtová línia je rovná, silná, hrudník hlboký, avšak nie široký. Rebrá sú dobre klenuté a brucho mierne vtiahnuté. Chvost je buď prirodzene krátky, kupírovaný, alebo dlhý rovný. Srsť je jemná, lesklá a môže byť rovná až ľahko zvlnená. Hustota podsady sa mení s ročným obdobím, srsť však vždy dobre chráni pred vodou a chladom a v lete plní termoregulačnú funkciu. Existuje niekoľko farebných variánt: blue merle (modro mramorovaná), red merle (játrová), black solid (černá) a red solid (červená). Všetky farby môžu (ale nemusia) mať biele nebo hnedé znaky. Priemerná dĺžka života je 12 až 15 rokov. Klasifikácia podľa FCI (Medzinárodná kynologická federácia) je austrálsky ovčiak zaradený do skupiny I. - Ovčiacke a honácke psy. Oficiálna skratka je AO. Pôvodným využitím to bol strážca oviec, dnes spoločník, strážca, záchranár.                                        Základná starostlivosť: Srsť stačí vyčesávať raz za týdžeň, v dobe pĺznutia častejšie. Potrebuje časté vychádzky a veľa pohybu, takže je vhodné so sebou brať niečo na aportovanie, pretože je to prirodzený aportér. Potrebuje, aby ste sa mu venovali niekoľko hodín denne. Zaujímavosťou je, že Indiáni tieto psy nazývali „psy s očami duchov", pre ich zaujímavú farbu. Austrálski ovčiaci boli tiež medzi psami, ktorí pomáhali záchranárom po útoku na WTC v New Yorku v septembri 2001 (v sutinách cítia človeka až na 30 m).                                                                                      História plemena: Presný pôvod plemena je celkom nejasný, existujú dve teórie, ako austrálsky ovčiak vznikol. Jedna tvrdí, že jeho predchodci boli ovčiacke psy Baskov, ktorí migrovali z Európy do Austrálie a potom do Ameriky, kam si so sebou priviezli  svoje „malé modré psy", potomkov pyrenejských a katalánských ovčiakov, prekrížených s nemeckou kóliou a ďalšími európskymi ovčiackymi plemenami. Iná teória uvádza, že austrálsky ovčiak vznikol krížením britských a španielských ovčiackych psov, ktorí sa do Ameriky dostali s európskymi emigrantami. Isté ale je, že napriek svojmu menu vzniklo toto plemeno, tak ako ho poznáme dnes, v Amerike. Najväčší rozmach a popularitu dosiahol austrálsky ovčiak v 20. st. vďaka svojej účasti na výstavách dobytku a koní, kde prekvapoval divákov svojimi schopnosťami, krásou a inteligenciou.